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鉴诚视角

美国商标注册教程之在美国注册商标你该知道的那些事儿

美国商标注册教程之在美国注册商标你该知道的那些事儿

拥有注册商标可以使您放心地在美国联邦法律的保护下提升品牌和形象。以下信息旨在帮助您了解如何注册商标。

美国商标注册的资格要求



为了注册商标并通过美国专利商标局(USPTO)获得联邦保护,商标必须在“美国贸易”中使用。换句话说,商标必须是针对在美国开展业务或影响美国(不局限于某一个州)商业的产品或服务的。影响美国商业如:加油站或汽车旅馆,其仅位于一个州,但为其他州的客户提供服务也属于此类。此外,在互联网上提供服务或产品也可以视为影响州际贸易,因为其他州和国家/地区的人们可以购买商品。


影响州际贸易是联邦注册的首要要求。商标法的主要目的是防止消费者混淆,因此,除了在商业中使用外,商标不能与用于类似服务或产品的另一商标相同或太相似。您可以在美国专利商标局USPTO网站上检索现有商标,并通过其他非官方资源搜索相同或相似的商标。

此外,您的商标不能属于禁用标志(在下文中有更多说明),通用商标(例如,“ Bed”牌床就属于通用商标,因为它描述的是产品本身而不是提供者),或者描述性太强的标志。

有关显著性与描述性的内容,比较多且复杂,这里不详细讲述,如有需要可以联系在线顾问就个案获取专业意见。


当前未用于美国贸易的商标



如果您确实有意在美国贸易中使用该商标,即使您当前没有这样做,也可以申请美国联邦注册。商标必须仍然符合形式要件,只是在提交申请给USPTO时,您将需要通过意向使用(ITU)发起申请并会产生额外费用。意向使用提供了18个月的期限(可延长至24个月),在此期间要求在商业中使用该商标。

不符合商标保护条件的商标



美国专利商标局将拒绝以下商标的注册:

  • 包含美国国旗
  • 除非有生前人的同意,否则包含其姓名,肖像或签名(此项保护适用于已故总统,其家属必须同意)
  • 包含政府徽章
  • 可能贬低或错误地暗示与某人,机构,信仰或国家象征的联系
  • 与在USPTO注册的现有商标太相似
  • 包含不道德,欺骗性或丑闻性的事情(实际上,USPTO很少基于这些理由拒绝注册,但是您应该意识到,法院确认了这些驳回因素)


除了这些拒绝商标的主要依据,还会有一些比较少见的其他因素。


商标申请流程



美国商标的申请提交比较方便,2019年12月21日起只接受电子 申请,申请提交后,审查的过程有可能需要一年到几年的时间(这取决于商标的类型以及美国专利商标局需要做多少调查)。

首先,在提交商标申请之前,您至少应该确认您的商标不属于上述驳回所适用的情形。

提交您的商标申请,可以通过互联网电子提交或邮寄方式(2019年12月21日起不再接受)提交。对于电子 提交,请访问USPTO网站并使用商标电子应用程序系统(TEAS)或TEAS PLUS来提交申请。 TEAS的费用为325美元,要求较低。
TEASPLUS的价格为275美元,要求申请人提交更详细的信息,这对于那些拥有更多完整信息和商标使用示例的商标所有者而言,是一种较划算的方法。

通过TEAS提交的“最低要求”是:1)申请人的姓名; 2)通讯的名称和地址; 3)清晰的商标图(可以手工); 4)使用预核准的商品和/或服务清单; 5)至少一类商品或服务的申请费。

很明显,您的申请文件越详细、越规范越好。可以包括其他内容,例如商标说明,商标使用或使用方式的相关证据材料等,但如果您满足“最低要求”,则至少USPTO可以受理并处理您的申请(尽管不完整、不规范的申请可能会导致拖延,并会收到审查意见要求您提交更多信息),但不会直接导致驳回。


提交申请后



根据您申请文件的完整性,您将需要等待几个月的审查时间。商标局的审查员审查了该申请后,将就您的申请所存在的问题与您联系。

如您的商标通过了每个阶段的审查,USPTO会将您的商标在官方公报中进行公告。现有商标所有者(您的服务或商品类别中最可能的商标所有者,或具有类似商标的任何人)可以有机会发起异议。如果没有人发起异议,您在一年内便可完成商标注册的程序。如果有商标权利人提出异议,USTPO将安排听证会以听取双方的意见。

在收到商标已获注册的通知后,您将必须在注册后的第五年和第六年之间提交“使用宣誓”(证明该商标已在商业中使用)。您还必须每10年提交一份新的使用宣誓书和续展申请(第9年与10年,19年与20年之间,等等)。

美国商标注册的优势


在美国商标注册并非强制适用,并且许多美国企业没有利用联邦注册的机制。如果您的商标用于美国商业用途,并且您没有因此而侵犯其他商标,则您的商标本身享有普通法商标保护。但是,美国联邦的注册可使您的商标有几个明显的优势。

联邦注册的优势包括:

  • 全美商标保护(即使您的商标尚未在全美范围内使用)
  • 使用®符号引起人们的注意并表示一定程度的质量
  • 美国海关的帮助,以防止潜在的侵权产品进入美国
  • 拓宽营销渠道,入驻跨境电商平台的资格

商标专用权的保护(这意味着,通过注册,任何在您使用商标后使用该商标的人都应知道该商标是您的商标,如果滥用商标,他们将被标记为“故意”侵权人,而您将能够收取赔偿金和律师费)
注册满五年后,如果没有人对您的商标使用权提出争议,您可以申请不可争议的地位,这意味着没有人再可以对您使用商标的权利提出争议。

当您的业务扩展到其他地域时,联邦注册一个主要优势是可以防止他人相似商标的扩展。如果您的使用日期(美国专利商标局指定的日期为您开始在商业中使用商标的日期)早于另一方在另一个地域的使用日期,则您的联邦注册将超越其普通法权利,并且他们必须中止其使用。或者,如果另一方的使用日期早于您的使用日期,则另一方将被限制在其领土内,并且您将基于联邦注册而拥有其他地区的专用权。

美国商标注册的多层级保护



在美国,每个州亦为在该州开展业务的企业提供不同级别的商标保护。如果您的商标仅在某一个州运营,可以在该州进行注册。但如果影响不限于某一单一州,则美国联邦注册是最好的选择。州注册不能提供与联邦注册相同的保护,如果企业在美国专利商标局USPTO进行了注册,则不需要在各个州进行注册,因为联邦保护涵盖了所有州保护。

注册商标时委托美国律师的强制性要求



美国注册商标时,并不全部要求全部指定美国律师代理,但自2019年8月3日起美国境外申请人提交注册申请须经由美国律师代理。

最后修改于 2019年11月28日
涉外顾问

优秀涉外代理人,可使用中文和英文作为工作语言,专注涉外知识产权法律事务逾五年,具有丰富代理经验。对于美国、欧盟、非知、非地、比荷卢及其他各单一国和地区的商标、专利事务具有专长。


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